quinta-feira, 22 de dezembro de 2016

Uma startup japonesa vai tentar pousar uma sonda na Lua no fim do ano que vem




Viajar à Lua vai voltar a ser moda, graças em partes ao Google, que ofereceu US$ 20 milhões para a primeira empresa privada que conseguir pousar no nosso satélite, passear por lá, e enviar imagens para a Terra. A mais recente candidata ao prêmio é uma empresa Japonesa, que acabou de garantir um veículo de lançamento para a sonda que ela pretende enviar à Lua no ano que vem.

Na terça-feira (20), a participante do Google Lunar X-Prize Team HAKUTO, produto de uma startup japonesa chamada ispace Inc, anunciou parceria com a indiana Team Indus para levar sua sonda até a Lua. A Team Indus já tem contrato para lançar sua própria sonda a bordo de um foguete desenvolvido pela Organização Indiana de Pesquisa Espacial, em dezembro de 2017.

Para a Team HAKUTO, a parceria vem em momento oportuno – a janela para o lançamento seguro de um veículo para competir para o X-Prize se fecha no fim do ano.

O prêmio Lunar X-Prize do Google vai distribuir US$ 30 milhões para incentivar empresas privadas a desenvolverem tecnologias de exploração do nosso vizinho mais próximo. O maior dos prêmios, de US$ 20 milhões, vai para quem conseguir pousar na Lua, dar uma arrancada de 500 metros, e enviar imagens e vídeos em alta definição para a Terra.

Outro prêmio de US$ 5 milhões vai ser dado para o segundo colocado, enquanto os US$ 5 milhões finais vão ser distribuídos para desafios “bônus”, o que inclui viagens ao local de pouso das missões Apollo, e a descoberta de água gelada. Para serem aptas a competir, as empresas precisam demonstrar que 90% da missão é financiada privadamente.

A notícia de que a Team HAKUTO está competindo na Lunar X-Prize vem algumas semanas depois de uma equipe alemã, a PT Scientists, anunciar que garantiu uma viagem à Lua no ano que vem, então a Audi vai para a Lua (de verdade). A empresa dos EUA Moon Express tem autorização do governo para lançar sua sonda, assim como a israelense SpaceIL.

O tempo está acabando para as outras 16 equipes inscritas no projeto garantirem o ingresso para o espaço. Mas mesmo se tivermos apenas quatro participantes, vai ser um belo de um espetáculo.



Foto via Team Hakuto/ispace Inc

FONTE: GIZMODO BRASIL


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